Después de 12 años de exploración y en medio de conflictos sociales aún no resueltos, Las Bambas, el mayor proyecto minero del Perú, entró en su etapa de producción. Según el reporte del consorcio Chino MMG, empresa filial de la estatal China Minmetals Corporation, el 15 de enero último, se hizo el  primer envío de 10.000 toneladas de concentrado de cobre. El cargamento de minerales partió desde el Puerto de Matarani, ubicado en la región Arequipa, hacia China. El cobre exportado será procesado nuevamente en fundiciones chinas para obtener lingotes de cobre. Evidentemente es una buena noticia para todos los peruanos.

Las Bambas tiene su origen en 1911 con la empresa Ferrobamba. En  2004,  la suiza Xstrata  se hizo con la concesión minera y se comprometió a invertir US$ 4,200 millones. En  mayo de 2013, Xtrata se fusiona con Glencore creando la nueva empresa Glencore Xstrata PLC. Finalmente, en abril de 2014, el gran proyecto cuprífero fue vendido al consorcio liderado por MMG por US$ 7,000 millones. De este monto, ¿cuánto ingresó al Tesoro Peruano por impuesto a la renta? ¿Cuánto recibió Apurímac de esta mega operación? Son algunas preguntas que debe responder el Ministerio de Energía y Minas.

Al ritmo de producción esperada de 400,000 TM de cobre anual, la vida útil de la mina es de 18  años, según estimaciones de Glencore Xstrata. Las Bambas cuenta con Reservas Minerales de 6.9 millones de toneladas de cobre (alta ley de cobre 0.73%) y Recursos Minerales de 10.5 millones de toneladas de cobre (ley de cobre 0.61%). El proyecto producirá también 5,000 TM anuales de molibdeno, oro (90,000 onzas anuales) y plata (450,000 onzas anuales). Quiere decir, que su vida útil es inferior a una  generación y es una mina polimetálica.

Es muy importante que ingresen capitales foráneos a nuestro país. Sin embargo, hay que tener especial cuidado con la inversión china, ya que las empresas chinas tienen antecedentes negativos en el manejo de temas ambientales. Por citar un caso, en marzo del 2014, el Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental (OEFA) sancionó a Chinalco con la suspensión temporal y parcial de sus actividades por verter residuos tóxicos en los ríos que rodean la mina Toromocho.

En Apurímac, además de Las Bambas, existen otros proyectos de gran envergadura: Haquira (US$ 2,800 millones), Apurímac Ferrum (US$ 2,600 millones), Los Chancas (US$ 1,300 millones), Trapiche (US$ 1,000 millones) y el proyecto Anama de la compañía Aruntani (segundo productor aurífero nacional después de Buenaventura) que producirá 60,000 onzas anuales de oro. Es la región con el mayor porcentaje de su territorio concesionado a la actividad minera (65%).

Finalmente, Las Bambas significa para Apurímac, en esta nueva etapa de producción, entre otras cosas: canon minero de no menos de 300 millones de soles anuales y regalías de 3% sobre sus ventas totales. Para el país representa un aumento del PBI en 1.3% aproximadamente.  Apurímac, la región más pobre del país, puede dejar de serlo. Las Bambas le dá la oportunidad de conseguirlo.

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